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已经20岁的谷歌,能否承担隐私安全的责任?

导读: 过去数年来,消费者已经越来越清楚地意识到,谷歌之所以能够针对广大用户提供多种免费产品和服务,就是因为它已经从广告业务中收获了巨大利益。而众所周知,广告业务盈利的核心,就是依靠用户个人信息。

早在诞生之初,谷歌只是一款网页搜索工具。后来没过几年,它就成了全球最受欢迎的搜索引擎。而现在,它已然深入我们生活的方方面面,通过强大网络将身处世界各地的人们联系起来,提供各种产品和服务以满足消费者需求,包括Gmail、YouTube以及安卓手机操作系统等。可以说,大多数人都是很喜欢谷歌的。

但随着业务拓展和用户增长,今年正式迎来20岁生日的谷歌,已经不再是当初那家年轻单纯的企业了。

深受今年Facebook用户数据泄露事件,以及某些社交媒体疑似干涉总统大选事件的影响,越来越多人开始对大型科技公司警惕起来,尤其是那些能够获取用户个人数据的公司。因此,在这样一种趋势之下,几乎无处不在的谷歌,无疑会第一个受到大众质疑所带来的负面影响。

过去数年来,消费者已经越来越清楚地意识到,谷歌之所以能够针对广大用户提供多种免费产品和服务,就是因为它已经从广告业务中收获了巨大利益。而众所周知,广告业务盈利的核心,就是依靠用户个人信息。

电子前哨基金会(即Electronic Frontier Foundation,简称EFF)的法务总监Corynne McSherry曾经表示:“作为一家搜索引擎公司,现在的谷歌俨然成为了疯狂‘监控资本主义’潮流中的领导企业。也就是说,它会追踪用户的网页搜索和浏览记录,由此为自己和其他相关企业赚取大量财富。当然,它的这些做法,也已经受到了某些机构的严格审查,甚至还因为违反用户隐私条例缴纳了不少罚款。”

最开始,谷歌只是在用户搜索关键词的结果旁边呈现广告。但后来,它便逐渐开始通过分布式广告网络帮助客户投放有针对性的广告,不仅包括网页,还包括手机。而这很显然,也是通过利用用户个人数据来实现的。

根据相关数据显示,今年第二季度,谷歌母公司Alphabet的营业收益高达326.6亿美元。而其中,大约有86%都是谷歌的广告业务收益。现阶段的在线广告行业,存在着严重的双头垄断问题。在收集用户个人数据这方面,除了谷歌的另一大科技巨头,就是今年麻烦不断的Facebook。

硅谷资深分析师Tim Bajarin介绍说:“在过去几年中,人们逐渐开始明白,谷歌这个品牌已经深深扎根于电子产品行业。而且,在很大程度上,它已经侵犯了消费者的隐私。所以,大家开始反思,谷歌提供的那些先进技术究竟是好是坏,一直以来良好的品牌形象究竟是否可信。”

两方权衡

当下,不少消费者开始关注自己的隐私问题,并且在产品服务和个人信息之间寻求平衡。

作为收集用户个人数据的典型企业,Facebook今年遇到了可以说是有史以来最大的公关危机。而谷歌同样也没能避免类似的信任危机。早在2016年,知名调查公司Harris Polls还将谷歌列为第三大深受消费者信任的企业。但今年,它的排名直接降到了第28名。

根据今年四月的一份调查报告显示,大约只有56%的民众选择信任Facebook并提交自己的个人信息数据。

虽然谷歌的数据也没好到哪去,但大体来说,它的公关,尤其是危机公关,至少要比Facebook好很多。在应对措施这方面,它要比Facebook更有经验、更有技巧。

但即便如此,我们也还是不能忽视最为根本的问题。据《纽约时报》记者指出,事实上,谷歌收集到的用户个人信息,比Facebook多得多。但由于Facebook收集到的数据隐私程度更高,因此在投放个性化广告时能够起到的作用也就更大。

用安全咨询公司Fortalice Solutions现任首席执行官Theresa Payton的话来说:“其实有时候,谷歌的某些创新技术,已经模糊了炫酷和惊悚之间的分界线,毕竟过度炫酷之后就是惊悚。”

她还介绍说:“谷歌对自家公司的多种隐私条例进行了整合,形成了一套包含各个方面内容的全面隐私政策体系。一方面,这确实简化了某些工作流程。但另一方面,也使它能够进一步利用用户的不同搜索结果来投放广告。所有使用Calendar、Gmail以及YouTube的用户,都会被迫将自己的搜索记录留在谷歌上。甚至公司可以通过用户的姓名、曾经写过的邮件、访问过的网站以及搜索过的关键词来掌握他们的个性化偏好。就在前不久,还有媒体报道说,谷歌已经万事达信用卡达成合作交易,对用户在线下实体店铺和线上虚拟店铺中的购买记录进行追踪。”

当然,指责归指责,对于谷歌应对广大民众隐私顾虑的能力,Payton还是给予了一定程度上的肯定。比如,它会为消费者提供工具,帮助他们更加清楚地知道,公司都收集了哪些数据。再比如,它还会为消费者提供一些渠道,来删除他们储存在谷歌服务器上的个人信息。同时,它也让消费者自主选择是否开启某些服务中的追踪定位功能。

树大招风

可以说在某种程度上,随着业务规模的扩大,谷歌面临的企业形象受损问题已经越来越严重,毕竟树大容易招风。去年六月,欧洲反托拉斯监管部门判处谷歌缴纳27亿美元罚款,原因是谷歌利用自己巨大的市场份额进行垄断,限制众多潜在竞争对手使用自己的服务。

当然,除了侵犯用户隐私和行业垄断之外,谷歌以及苹果这类科技巨头,还会面临另一个亘古不变的问题,那就是逃税。

众所周知,由于某些业务理念存在分歧,谷歌于2010年宣布退出中国市场。当时,不少人都称赞它够勇敢、够果断。因而,后来它表现出回归中国市场的意愿时,自然是遭到了不少谴责。而且,根据Intercept今年八月的报道,谷歌目前正在开发一款名为Dragonfly的全新搜索引擎,计划屏蔽所有关于人权、民主、宗教和和平抗议的搜索关键词及网站。

总之,用Bajarin的话说:“接下来,谷歌在拓展业务的同时,务必是要谨慎应对企业形象问题的。它需要尽最大努力让民众和政府知道,自己并没有侵犯用户隐私,而且还在竭力保证所有业务的公平公正。”

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