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万人上书抨击亚马逊,抗议其向政府出售人脸识别技术

导读: 早在2016年下半年,美国电商巨头亚马逊通过旗下云计算平台Amazon Web Services(以下简称AWS)推出了一项全新在线服务,旨在帮助广大用户识别各种图像中的人脸和其他物体,且相比之下收费标准还是比较低的。

早在2016年下半年,美国电商巨头亚马逊通过旗下云计算平台Amazon Web Services(以下简称AWS)推出了一项全新在线服务,旨在帮助广大用户识别各种图像中的人脸和其他物体,且相比之下收费标准还是比较低的。

随后没过多久,它便开始向各个州的执法机构推销这项技术,说是它能够给犯罪活动的调查工作提供帮助,轻松识别出照片和视频中的犯罪嫌疑人。公司以早期用户为例,比如佛罗里达州奥兰多警察局和俄勒冈州华盛顿县治安官办公室,鼓励其他政府部门或警察机构采用自家公司的这项技术。

但最近,针对面部识别技术在执法过程中所扮演的角色问题,出现了日益白热化的争论,将亚马逊推进了水深火热之中。一方面,支持者认为这项技术确实可以作为一个强有力的新工具,帮助警察机构抓捕犯罪分子。另一方面,反对者则认为它已然成了监视大众的工具。

上周二,在美国公民自由联盟(即American Civil Liberties Union,以下简称ACLU)的带领之下,超过24个民权组织对亚马逊提出了质疑,要求它停止向执法机构销售这一名为Rekognition的图像识别系统。该组织团体表示,警方大可以利用这个系统来追踪抗议者,或是其他任何在当权机构看来可疑的人物,而不是像宣传的那样,仅仅用于犯罪分子的发现和抓捕。

万人上书抨击亚马逊,抗议其向政府出售人脸识别技术

其实,面部识别也不是一项最近刚出现的新技术。只不过,该组织团体似乎就只是盯上了亚马逊。毕竟亚马逊树大招风,再加上它经常把关注消费者这一点放在嘴上说。因而,在他们看来,这一技术和这一系统,并不是关注消费者应该有的行为表现。

在写给亚马逊掌门人杰夫·贝索斯的抗议信中,该组织团体是这样说的:“亚马逊的Rekognition识别系统,如果放在政府机构手中,那很有可能会遭到不正当利用。它给民众的社区带来了极大威胁,包括有色人种和移民,使他们无法给予亚马逊以及这款产品足够的信任和尊重。”

除了抗议信之外,ACLU还对外公布了一些内部邮件和文件,均是它通过公开记录请求从奥兰多警察局和华盛顿县治安官办公室所收集来的。它表示,亚马逊与执法官员之间的那些通信内容,均变相说明了亚马逊的发展野心,希望能够利用面部识别工具来做更多其他事情,不仅仅是抓捕犯罪分子。同时,也曝光了亚马逊如何借助自己的产品与相关官员进行互动。

其实,市场上提供面部识别这项技术的公司,还是有很多的。但其中,大多数都是民众鲜少听闻的安全承包商,而亚马逊则是第一批积极向执法机构推销面部识别技术的大型科技公司。当然,这还只是它全部业务中的极小一部分,毕竟公司通过AWS提供的服务多达几十种。现如今,市场上很少有公司能够像亚马逊这样以较高效率推动科技产品的普及。

万人上书抨击亚马逊,抗议其向政府出售人脸识别技术

Alvaro Bedoya是乔治城大学法律中心(Georgetown University Law Center)隐私和科技中心的执行总裁。他表示:“对于亚马逊这样一家规模比较庞大、资源比较丰富的公司来说,决定重视面部识别在执法领域的用途发展,就已经表现出这项技术目前发生了重大变化。”

在一项声明中,AWS发言人强调,公司所提供的是一项通用的图像识别技术,能够自动识别人脸、物体和互动。她介绍说,目前游乐园已经采用了这项技术来寻找丢失儿童。不仅如此,就在上个周末,英国天空新闻频道(Sky News)还借助这项技术,对参加哈里王子婚礼的宾客进行了自动化的身份识别。

发言人表示,AWS提供的所有服务,不仅仅是这项面部识别技术,都需要客户严格遵守法律,不得做出任何违反法律的事情。

多年来,美国军事机构和情报机构,也都一直在海外冲突事件中使用面部识别技术,来识别出那些较为可疑的恐怖活动分子。不过与此同时,美国国内执法机构借助这项技术所进行的,仍然只是一些较为日常的警察事务。

根据乔治城大学法学院隐私和科技中心的预估,能够通过面部识别系统被识别出来的人,可不仅仅是那些有犯罪记录的人。事实上,超过1.3亿的美国成年人,其身份资料都记录在面部识别数据库中,可以用于相关犯罪调查的搜索。

一直以来,我们都能从公共生活中的各个角落,看到面部识别技术的身影。因此,不少批评人士就针对其作用提出了质疑。究竟它是一款高效的安全保障工具,还是侵犯民众隐私的工具?现阶段,Arenas已经开始利用这项技术来识别公共活动中的挑事者。除此之外,美国国土安全部也开始利用这项技术来识别签证到期却还滞留在美国国内的国外游客。甚至在中国,面部识别技术也是无处不在,不仅可以用来识别商店中的顾客,还可以用来识别不遵守交通规则、乱穿马路的行人。

当然,说了这么多,基于不同性别和种族,面部识别的准确性,也是大家普遍关注的问题。由麻省理工学院进行的一项调查研究显示,面部识别软件在识别肤色较深的女性时,出错概率高达35%。

Malkia Cyril是非营利民权组织媒体争议中心(Center for Media Justice)的执行总监,她表示:“面部识别这项技术在现实生活中的使用,时常出现不合情理和不负责任的情况,而且缺乏相应的监管规章制度。”

ACLU从奥兰多警察局拿到的文件显示,当下,市政官员正在考虑将亚马逊的视频分析工具,与监控摄像头、随身佩戴摄像头以及无人机拍摄到的视频画面进行融合。

对于自家技术的使用范围,亚马逊还是非常有信心的。就在这个月,公司公布了一则宣传视频。视频中,一位名为Ranju Das的亚马逊员工,正在韩国首尔的一次活动上讲话。他介绍说,奥兰多警察局甚至还能借助亚马逊的Rekognition系统,通过城市中部署的摄像头来掌握该市市长的行踪。

不过,奥兰多警察局的发言人Eduardo Bernal则在一项声明中表示,他们并未使用亚马逊的面部识别技术,来追踪相关官员的行踪位置,而且未来也没有任何这样做的计划。他指出,现阶段,奥兰多警察局仍然在测试亚马逊的面部识别技术,并未在任何调查过程或公共场所正式使用。

用他的话说:“一直以来,我们都在努力寻找全新的解决方案,来进一步提高自己保障奥兰多居民和游客人身安全的能力。”

同样根据ACLU公布的邮件内容显示,今年年初,亚马逊就已经开始向俄勒冈州华盛顿县治安官办公室推销自己的这项技术,希望该县治安官办公室能够采用这一系统来进行面部识别。据悉,办公室系统分析师Chris Adzima向亚马逊方面表示,他已经从嫌疑犯面部照片数据库中导出了30万张进入亚马逊的Rekognition系统。

据他介绍,在试用之后的一个星期,Rekognition系统成功识别并且帮助抓捕了一位盗窃犯,该人在当地商店偷窃了5000多美元。而且,在系统识别出来之前,他们其实一点头绪都没有。另外,他还表示,这一系统使用成本比较低。如果你在最开始花上400美元进行设置,那么随后的每个月就只要花几美元而已。

这还不够,Adzima还亲自为亚马逊的这一系统写了一篇博文,详细介绍了治安官办公室使用Rekognition的情况。他参加过亚马逊的一次技术大会,而且与亚马逊之间的合作也是得到了当地媒体的大幅积极报道。另外,根据邮件显示,俄勒冈州的其他执法机构,以及亚利桑那州和加利福尼亚州的执法机构,也纷纷开始联系华盛顿县,希望能够进一步了解亚马逊Rekognition面部识别系统的使用情况。

去年二月,Adzima就在一封邮件中告诉亚马逊公司代表,说是“有律师担心,广大民众会比较反感这一系统,认为它侵犯隐私,整天就只知道在各种场合识别人脸。”

他在邮件中表示:“说不定,ACLU会认为政府执法机构与以大数据为特征的科技公司走得太近,这是最令人担心的事情。”

至于华盛顿县治安官办公室的态度,则相对中立。其发言人Jeff Talbot表示,将不会利用这一系统监视广大民众。接下来,它会努力让民众知道,有了这项技术,他们会做些什么以及不会做些什么。再说,亚马逊是有规定的,只会用它来识别犯罪嫌疑人。

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